“Somos todas mujeres que trabajamos muy duro. Y todas estamos mal pagas!” Miembro de la union habla sobre su desafío de salario igualitario en Nueva Zelanda

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Servicio y miembro de la Unión de Trabajadores de Alimentos Kristine Bartlett habla con cuidado y Jubilación Edad revista Insight sobre lo que la llevó a liderar el caso de Igualdad Salarial actualmente ante los tribunales de Nueva Zelanda.

“En primer lugar es importante decir lo mucho que me encanta mi trabajo. Miro a las “chicas” con las que trabajo y sé lo duro que trabajan y el hecho de que están haciendo una diferencia cada día para los residentes. Eso es especial. Cada día trabajamos pequeños milagros. Pero también sé lo difícil que es para muchos de los empleados. Los que son la principal fuente de ingresos para sus familias y aquellos cuyo salario apenas cubre el alquiler. Veo a las chicas que están desesperados por más horas o un turno extra y para que cada centavo es precioso.

Y sé que no es sólo un problema en mi trabajo. Sé que hay miles de cuidadores en el mismo barco. Sé lo duro que trabajan.Se necesita un tipo especial de persona para trabajar en el cuidado de ancianos y cuando miro a mi alrededor en el interés que el caso judicial ha generado me doy cuenta de que hay un hambre de reconocimiento por ahí.

Ahora aquí estoy en el medio de un proceso judicial que es esencialmente sobre el respeto. Hace un año me habría reído si alguien hubiera dicho que tendría mi foto en el periódico y en las insignias pero ahora estoy cómodo con eso, porque así como el cuidado de los residentes, “mis amores”, como yo los llamo, Sé que el caso ha dado esperanza a las mujeres igual que yo. Hemos dedicado nuestras vidas están infravalorados y aunque no me arrepiento de la carrera que he elegido y el camino que he tomado, yo lamentamos que han pasado casi 50 años desde que la ley cambió y en esos 50 habitaciones acostumbran no hablado antes.

En agosto voy he trabajado durante 21 años en nuestras instalaciones y mientras yo he se han subvaluado siempre cuidadores conocidos que sólo ha pasado en los últimos años que he tomado un interés fuerte en las razones detrás de él.Ahora que pienso en ello, está claro que la idea de que algunos trabajos son “trabajo de mujeres ‘” ha estado detrás de la infravaloración y la falta de financiación del sector. Lo que es increíble es que ha tomado hasta ahora para un desafío legal a realizar.

Cuando el informe de Derechos Humanos Condes Caring salió en 2012, como un montón de otros, yo estaba encantado de oír Judy McGregor levantar la tapa en el sector. Ella dijo que lo que hemos sabido durante años, pero se necesita a alguien para hablar. Y fue muy interesante ver los empleadores también apoyan las recomendaciones del informe. Eso hace que sea más fácil para mí cuando Penny Clark desde el SFWU me acercó y me dijo que mi sindicato estaba buscando a alguien para tomar un caso de prueba. Me fui a casa y pensé y hablé con mi familia y amigos y me dijeron que “ir a por ello.”

Para entonces, el informe Condes Caring había existido por alrededor de un año. Pero para ser honesto nada había cambiado para los trabajadores. La paga era todavía demasiado bajo y el gobierno había dado la espalda a el informe y sus recomendaciones – todos los cuales parecían bastante obvio y muy sensible.

Y lo curioso es a pesar de todas las diferentes organizaciones del sector, de gris alimentación a la Asociación de Cuidados a personas mayores, salió y dijo que el informe era bueno y necesario para que se actúe en nada cambió. Así, que dejó el caso en la corte.

Debido al apoyo de mi sindicato (el Servicio y Sindicato de Trabajadores de la Alimentación) que han crecido en mi confianza, pero para empezar yo estaba bastante nervioso. De hecho, todavía lo soy. Ir a los tribunales es un gran paso, pero he estado abrumado con el soporte. He pasado días sentado en las salas de la corte, asistir a reuniones de información y lectura de los montones de papeles legales que se utilizan. Cuando llegué a la corte en Auckland había todas estas mujeres con una pancarta que decía “Los médicos le agradecen” – y fue todo tan emocionante.

Y luego sentado viendo los abogados en el Tribunal de Trabajo y más tarde en el Tribunal de Apelación me preguntaba cuántos de ellos tenían familiares o amigos en la atención. Ya sea que entendían lo que sucede en un hogar para los niños mimados que pueden tener ninguna visita de sus familiares y cuyo único contacto regular es con el personal. ¿Qué se siente al volver a casa tan cansado que no puede cocinar, colapso en la cama y estar de vuelta cuidando unas horas más tarde. A medida que el caso ha desarrollado He tenido mi parte de la frustración, sobre todo cuando los jueces han estado haciendo preguntas y he querido levantarse y responder a ellos!

Y parte de mí, sólo una pequeña parte, es un poco triste. Triste que la industria del cuidado de ancianos es aparentemente tan dispuestos a gastar cientos de miles de dólares para luchar contra la decisión de la Corte de Empleo, cuando podrían estar trabajando con su personal para solucionar el problema y solucionar la financiación que se necesita para ofrecer igualdad de remuneración.

Para mí, el caso ha ido más allá de Terra Nova – de hecho ha sido bueno ver a Terry Bell (CEO de Terra Nova) sentarse en el caso. Ahora es realmente acerca de cómo el Gobierno responde. Todavía estoy tratando de averiguar por qué el DHB o el Ministerio de Salud no estaban allí en la primera audiencia y cómo los abogados del gobierno pueden ahora llegar y decir que de repente tienen que ser escuchados.

Y ahora todos estamos esperando la decisión de los jueces y resulta que estoy más ocupado que nunca. Cada semana me voy a reunir con otros cuidadores y otros miembros del sindicato compartir mi experiencia y compartir historias. Sus historias son mías.

Estamos todas las mujeres que trabajan muy duro. Y todos estamos mal pagados. La diferencia es que estamos hablando y de pie. Cientos de otros cuidadores que ya se han unido a la causa y con la elección por este año estamos mirando más allá de la cancha.

Porque cualquiera que sea la decisión y sea cual sea el resultado final de la tapa se ha levantado. En Auckand el abogado de Business NZ dijo que el caso fue como abrir la caja de Pandora como si eso fuera una cosa terrible cuando en realidad fue un tiempo bien pasado para levantar la tapa.

Bueno, la caja está seguro abierta ahora. Y no va a cerrar. ”

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